Хроника войны:

1941. Смоленское сражение
1941. Смоленское сражение

10–12 июля, одновременно с началом ожесточенных боев на дальних подступах к Ленинграду и в Эстонии, на главном – западном направлении развернулось Смоленское сражение. По своему характеру оно представляло сложный комплекс оборонительных и наступательных действий советских войск против немецко-фашистской группы армий «Центр» и части сил группы армий «Север». Именно здесь, на смоленско-московском направлении, противник рассчитывал добиться решающего успеха.

Смоленское сражение началось в исключительно невыгодных условиях для войск Западного фронта. Отошедшие из приграничных районов ослабленные и разрозненные дивизии 13, 4, 3 и 10-й армий отводились в тыл фронта для переформирования и доукомплектования. Соединения и части 22, 19, 20, 21 и 16-й армий, включенные в его состав, прибывали из глубины страны и еще не были полностью сосредоточены и развернуты на рубеже среднего течения рек Западная Двина и Днепр. Многие из них уже вели бои в Полоцком укрепленном районе (22-я армия), на лепельском направлении (20-я армия), на переправах через Днепр у Быхова и Рогачева (21-я армия).

Подвижные войска (5-й и 7-й механизированные корпуса) при осуществлении контрударов на лепельском направлении понесли серьезные потери, особенно в танках. На рубеже от Идрицы до района южнее Жлобина к началу сражения успели занять позиции 37 из 48 выдвигавшихся сюда дивизий.

Всего в первых эшелонах армий Западного фронта занимали оборону 24 дивизии. В среднем на каждую из них приходилась полоса шириной 25–30 км. Создаваемая фронтом оборона не была подготовлена в инженерном отношении и не имела необходимой устойчивости.

Противник вышел к Западной Двине на полоцком направлении и к Днепру от Витебска до Рогачева силами 3-й и 2-й танковых групп и передовыми соединениями 9-й и 2-й армий. В период с 10 по 15 июля он бросил в наступление против Западного фронта 29 дивизий, в том числе 9 танковых и 7 моторизованных, создав здесь двойное превосходство в людях, артиллерии и самолетах и почти четырехкратное – в танках. Вся группировка гитлеровцев, нацеленная на Москву (группа армий «Центр» и два армейских корпуса 16-й армии группы армий «Север»), в начале Смоленского сражения состояла из 62 дивизий и двух бригад.

Главное командование германских сухопутных войск считало, что Западный фронт, «в тылу которого уже нет никаких резервов, не может больше держаться» и что попытки оказать сопротивление группе армий «Центр» «приведут только к гибели его еще боеспособных соединений». Оно надеялось «после уничтожения русской армии в сражении под Смоленском... перерезать железные дороги, ведущие к Волге, и овладеть всей территорией до этой реки», с тем чтобы потом «рейдами подвижных соединений и авиации уничтожить оставшиеся русские промышленные центры».

Наступление на смоленском направлении начали 3-я и 2-я танковые группы противника.

Основные силы 3-й танковой группы двигались из района Витебска – в обход Смоленска с севера на Ярцево, остальные – с плацдарма восточнее Полоцка на Невель. 2-я танковая группа наносила удары: один из района южнее Орши на Смоленск и Ельню, другой – южнее Могилева на Кричев, Рославль.

Одновременно на великолукском направлении перешли в наступление два корпуса 16-й армии группы армий «Север».

Общий замысел гитлеровцев предусматривал рассечение фронта обороны советских войск на три части, окружение и ликвидацию невельской, смоленской и могилевской группировок Западного фронта и создание тем самым благоприятных условий для беспрепятственного наступления на Москву.

Окружение 22-й армии (полоцко-невельская группировка) возлагалось на войска смежных флангов групп армий «Север» и «Центр» (пехотные дивизии 16-й армии и часть сил 3-й танковой группы); 20-й и 16-й армий (смоленская группировка) – на главные силы 3-й и 2-й танковых групп; 13-й армии (могилевская группировка) – на часть сил 2-й танковой группы. 9-я и 2-я полевые армии группы армий «Центр», только что завершившие бои западнее Минска, подтягивались к рубежу рек Западная Двина и Днепр с задачей закрепить успех подвижных войск.

В течение двух месяцев ожесточенные бои продолжались на огромной территории: 600–650 км по фронту (от Идрицы и Великих Лук на севере до Лоева и Новгород-Северского на юге) и 200–250 км в глубину (от Полоцка, Витебска и Жлобина на западе до Андреаполя, Ярцево, Ельни, Трубчевска на востоке). В разное время в них принимали участие сухопутные войска и авиация четырех фронтов: Западного, Резервного, Центрального, Брянского – и 3-й корпус дальнебомбардировочной авиации.

В начале Смоленского сражения (до 20 июля) гитлеровцы добились серьезного успеха. Войска Западного фронта (за исключением левофланговой 21-й армии), оказавшиеся в крайне тяжелом положении, вынуждены были отступить. Правофланговую 22-ю армию, которой командовал генерал Ф. А. Ершаков, противник рассек на две части. Ее дивизии в эти дни вели бои в окружении. 19-я армия генерала И. С. Конева, еще не успевшая сосредоточиться и развернуться, не смогла сдержать удары противника под Витебском, отошла к Смоленску и там вела бои совместно с 16-й армией. Дивизии 3-й немецкой танковой группы продвинулись на 150 км, овладели городами Полоцк, Невель, Велиж, Демидов, Духовщина и глубоко охватили с севера 16, 19 и 20-ю армии фронта. В то же время 2-й немецкой танковой группе удалось продвинуться до 200 км, одной частью сил захватить Оршу, Смоленск, Ельню, другой – окружить Могилев и взять Кричев.

19, 20 и 16-я армии Западного фронта оказались в оперативном окружении в обширном районе западнее, севернее и восточнее Смоленска. 20-я армия под командованием генерала П. А. Курочкина и части 19-й армии вынуждены были отойти к северо-западу от Смоленска. Войска 16-й армии, которой командовал генерал М. Ф. Лукин, с 15 июля вели бои за Смоленск. 13-я армия генерала В. Ф. Герасименко была расчленена противником на две части. Одна из них оказалась в окружении в районе Могилева и удерживала 172-й стрелковой дивизией город и плацдарм на западном берегу Днепра, а другая была окружена на кричевском направлении, но затем она с тяжелыми боями прорвалась за реку Сож и там закрепилась.

Совершенно по-иному развивались события на левом крыле Западного фронта. Здесь 21-я армия под командованием генерала Ф. И. Кузнецова 13 июля перешла в наступление с задачей, овладев Быховом и Бобруйском, выйти в тыл противнику на могилевско-смоленском направлении. Дивизии 63-го стрелкового корпуса, которым командовал генерал Л. Г. Петровский, успешно форсировали Днепр, овладели городами Рогачев и Жлобин и наступали в сторону Бобруйска. Южнее 232-я стрелковая дивизия 66-го стрелкового корпуса продвинулась до 80 км и захватила переправы на реках Березина и Птичь. Одновременно 67-й стрелковый корпус 21-й армии и части 13-й армии задержали дивизии 2-й немецкой танковой группы на рославльском направлении.

Для немецкого командования этот удар оказался полной неожиданностью. Оно спешно направило против 21-й армии из состава своей 2-й армии 43-й и 53-й армейские корпуса, которые с трудом остановили наступление советских войск.

Таким образом, левым крылом Западный фронт занял и длительное время сохранял положение, охватывающее с юга группу армий «Центр».

Гитлеровцы явно переоценили свои успехи, придя к заключению, что Западный фронт уже не в состоянии оказать серьезного сопротивления и что группа армий «Центр» способна повести дальнейшее наступление на Москву одними пехотными дивизиями. 19 июля ОКБ издало директиву № 33 о дальнейшем ведении войны на Востоке, а 23 июля – дополнение к ней, в которых задача разгрома советских войск между Смоленском и Москвой и овладения столицей СССР возлагалась на 9-ю и 2-ю полевые армии.

23 июля Гитлер в беседе с главнокомандующим сухопутными войсками В. Браухичем и начальником штаба Ф. Гальдером еще раз подтвердил, что «в основном имеются три цели: 1. Район Ленинграда. Важен как промышленный центр и с точки зрения военных действий на море. Цитадель большевизма. 2. Район Москвы. 3. Украина с ее промышленными центрами и нефтяные районы восточнее Украины». Поэтому, пояснял он, «после окончания боев в районе Смоленска 2-я и 3-я танковые группы должны разойтись одна вправо, другая влево, чтобы оказать поддержку войскам групп армий “Юг” и “Север”. Группа армий “Центр” должна вести наступление на Москву силами одних пехотных дивизий...».

Принятые гитлеровским командованием решения свидетельствовали, что оно по-прежнему было полно оптимизма и верило в успешное выполнение плана «Барбаросса».

В ночь на 22 июля 1941 г. немецкая авиация совершила первый налет на Москву, продолжавшийся 5 часов. В нем участвовало до 250 бомбардировщиков.

Система противовоздушной обороны Москвы тогда насчитывала 585 истребителей, 964 зенитных орудия (из них 176 малого калибра) и 166 крупнокалиберных пулеметов. Воздушный налет отражали истребители 6-го истребительного авиационного корпуса ПВО и зенитные средства 1-го корпуса ПВО. Важнейшие объекты Москвы прикрывались также аэростатами заграждения.

Первый налет был успешно отражен. На подступах к столице советские истребители провели ряд воздушных боев и сбили 12 фашистских самолетов. Зенитные средства ПВО уничтожили 10 вражеских самолетов. К Москве прорвались лишь одиночные самолеты, которые не смогли причинить существенного ущерба ее объектам.

В сложной обстановке, обусловленной глубоким вклинением танковых и моторизованных дивизий врага на смоленско-московском направлении, Ставка продолжала принимать срочные меры по укреплению обороны в полосе Западного фронта и созданию необходимой ее глубины.

С целью улучшения управления войсками она 24 июля выделила левофланговые 13-ю и 21-ю армии Западного фронта в самостоятельный Центральный фронт под командованием генерала Ф. И. Кузнецова. На левом крыле этого фронта заняли оборону части 3-й армии.

С 21 июля по 7 августа Ставка предприняла попытку организовать и провести контрнаступление на главном стратегическом направлении с целью сорвать замыслы врага активными действиями советских войск. 20 июля И. В. Сталин в ходе переговоров по прямому проводу с маршалом С. К. Тимошенко рекомендовал ему начать наступление в ближайшие дни. К участию в нем привлекались войска фронта резервных армий (часть сил 29, 30, 24 и 28-й армий). Из них было создано несколько оперативных групп войск. Предусматривалось, что наступление этих групп во взаимодействии с 16-й и 20-й армиями, сражавшимися в тылу противника, приведет к разгрому ударной группировки немецко-фашистских войск севернее и южнее Смоленска.

Оперативные группы должны были нанести одновременный удар: две из них под командованием генерала В. А. Хоменко (три стрелковые и две кавалерийские дивизии) и генерала С. А. Калинина (три стрелковые дивизии) – из районов Белого и южнее его, третья под командованием генерала К. К. Рокоссовского (две стрелковые и одна танковая дивизии) – со стороны Ярцево и четвертая под командованием генерала В. Я. Качалова (две стрелковые и одна танковая дивизии) – от Рославля по сходящимся направлениям на Смоленск. Учитывая отставание тыловых частей группы армий «Центр», советское командование решило направить в рейд по тылам могилевско-смоленской группировки противника кавалерийскую группу (три дивизии), сосредоточенную в полосе 21-й армии.

Бои носили встречный характер и отличались ожесточенностью. Но наступавшие оперативные группы оказались недостаточно мощными. Взаимодействие между ними, а также этих групп с 16-й и 20-й армиями организовать не удалось. Наступление не достигло цели. Тем не менее в результате ударов оперативных групп вражеские войска лишились свободы маневра. Немецкие дивизии оказались скованными на всех участках фронта. Одни из них сдерживали натиск окруженных 16-й